Paccard l’oublié du mont Blanc

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Le docteur Michel-Gabriel Paccard (1757-1827) fut le premier à gravir le mont Blanc en 1786, accompagné par le cristallier Jacques Balmat. La mémoire retint ce dernier comme le leader de la cordée, quitte à assigner au médecin de Chamonix le rôle de simple comparse. Pourquoi Paccard fut-il oublié par la postérité avant que les Anglais ne rétablissent la place éminente qui fut la sienne dans la conception et la réalisation du projet ? L´auteur s´attache à reprendre le fil de l´histoire. Le docteur Paccard était un esprit du siècle des lumières. Son journal, détenu par l´Alpine Club à Londres, en témoigne. Ses connaissances en botanique sont impressionnantes. Il fut l´élève du célèbre Carlo Allioni et parcourait déjà la montagne. Les nomenclatures de Von Haller et de Linnée n´avaient pas de secret pour lui. Une époque revit au travers de sa biographie, celle du temps où Chamonix faisait partie du royaume de Piémont-Sardaigne. Quand, peu à peu, un ancien régime commençait à s´écrouler.

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